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1928年天津危机之后:美国大兵作乐留下烂尾账

A-A+2014年6月15日09:08人民网评论

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  文摘自《民国采访战》,〔美〕哈雷特·阿班 著,杨植峰 译,广西师范大学出版社,2008年7月

  从新闻视角看,北京在冬末至1928年初春这段时间里,还算无事。即便如此,外国侨民仍常常接获警报,间或会造成骚动不安。坊间谣言纷纷扬扬,预测夏天将要发生的种种灾祸。

  国民党人正在成功向北推进。1927年5月24日发生于南京的暴行,倒是没有重演,但时不时仍有谋杀、抢劫和暴力的个案发生。受节节胜利的鼓励,北伐大军气焰如虹,态度上依旧极端排外。

  1927年时,列强大多在北京持警戒态度,与对待上海的态度如出一辙。到1928年年初,布防于北京、天津、秦皇岛的外国军队人数已达一万二千人,其中包括美、英、法、意的陆军及海军陆战队。日军也向驻天津部队增派了近一千人。

  美国在天津派驻了一整个海军陆战旅,逾四千官兵,由斯梅德利·巴特勒(Smedley Butler)准将统领。巴特勒那时声名正隆,因为他的部队装备精良,配备坦克和野战炮。更有甚者,他居然拥有自己的空军力量,飞机数量达二十架。这在驻华北的所有外国军队司令官中,是绝无仅有的。除了海军陆战队外,美国在天津还常年驻扎着第十五步兵团。在北京则有一支六百人的海军陆战队特遣队,专职守卫美国使馆。

  这么多外国军队驻扎在中国的土地上,却都是合法的。《庚子条约》规定,各缔约列强为保护北京与秦皇岛之间的铁路畅通,可自行酌情派兵把守。秦皇岛是华北唯一的深水港。而天津则坐落在海河旁,那条河狭窄淤塞,潮汐涨落太大,三千吨以上的船只便无法从大沽口驶进内河。所以秦皇岛的地位至关重要。

  1900年义和团叛乱时,北京及驻京外交使团的海路被截断。他们被多国救援惩罚部队(即八国联军)救出时,已被困了两个月。列强为此付出了生命与财产的代价。有鉴于此,它们决计采取断然措施,防止这种坐陷愁城的事件重演。

  整个冬天及早春,每隔十天,我就要往返京津一次,以随时掌握美军防卫计划及紧急情况下从华北疏散美侨的安排。

  由于形势严峻,巴特勒将军日夜升火,以防飞机、卡车及坦克的燃油冻结。部队几乎每日举行演习和调动,准备随时扑向北京作救援。将军对我说,接到使馆警报后,十四分钟内,就可以组织起一支一千六百人的救援部队上路,开往古老的首都。京津两市之间的公路在陆战队工兵监督下,早已修整妥帖。简陋的桥梁经加固后,可以承受坦克的重量。所有飞机都日夜备战,接到命令后,五分钟即可升空。

  北京的所有美侨都接获通知,要求到使馆登记。使馆命令他们一旦得到预设的信号,就必须躲往有高墙保护的使馆区。使馆的海军陆战队有一支所谓的敢死队,约四十人,每人配一匹健硕的蒙古马。他们的任务是,一旦发生暴力排外的情况,就飞骑前往散布全市各处的美国家庭,将陷入险境的同胞带回使馆区。

  天津与北京的局势在冬季尤显危险,因为海河总是封冻,冰面会一直延伸到大沽口外七八英里的烟台湾。因此,一旦外国人遭遇险情,轻型炮艇便无法逆流而上施救。救援部队只能北上秦皇岛登陆,然后通过铁路或步行将难民带到海边。

  有些耸人听闻的谣言和报道,可能是北洋系统散布的,用意自然是赢得条约列强的帮助,以抵挡国民党人。即便如此,考虑到南京、汉口和九江的前车之鉴,危险仍是活生生的。

  毫无疑问,国民党人早已派出千百个政工人员、间谍和宣传分子潜入了华北。整个京津地区对北洋系统怨声载道,对国民党人充满同情。这里遍布着极左政治及劳工的同情者,以及狂热排外的鼓动家。北京的外国人面对着实实在在的危险。要不是大众的仇恨压倒一切地指向日本人的话,美欧人士估计就要在劫难逃,巴特勒将军的海军陆战旅也难逃一场恶战。

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