综合报道,天文学家日前发现,一颗似乎来自于太阳系之外的小行星(也可能是一颗彗星)“路过”太阳系。如果确认的话,它将是天文学家观察并确认的首个“星际物体”。

  这颗目前被编号为A/2017 U1的小行星,最有可能来自太阳系之外。(图片来源:NASA/JPL-Caltech)

  这个不同寻常的对象被暂时被编号为A/2017 U1,直径不到400米,移动速度非常快。天文学家正在将世界各地和太空中的望远镜指向它,以获取和分析有关它的数据。

  A/2017 U1最早在10月19日由夏威夷大学的Pan-STARRS 1望远镜发现。报道称,这颗小行星以垂直于太阳系轨道平面的角度,从上而下进入太阳系,穿越水星的运行轨道,并一度在太阳下方移动,其后掉头向上飞离太阳系,向其他星际进发。

  美国宇航局近距离对象研究中心(CNEOS)的科学家法尔诺齐亚(Davide Farnocchia)称,这颗小行星拥有他见过的“最极端的轨道”。他表示,它行进的速度非常快,再加上它的运行轨迹,可以判断它正在离开太阳系,不会再返回。

  CNEOS的经理保罗·乔达斯(Paul Chodas)表示,他们“为这一天等待了数十年”,长期以来,天文学家认为理论上这样的物体是存在的,小行星或者彗星在行星之间移动,偶尔通过太阳系,但这是第一次发现。他表示,截至目前,一切都表明这可能是一个“星际物体”,但更多数据将有助于确认这一点。